LESLIE CARON

Française à Hollywood, Américaine à Paris

 

 

Portrait de Leslie Caron, actrice légendaire de Gigi et Un Américain à Paris. Grandes gloires, petits triomphes et quelques passages à vide n’auront pas su dénaturer cette immense dame au charme resté intact. 

Un documentaire (52') de Larry Weinstein

 

Une coproduction

Matter of Fact / Schuch Productions / ARTE France

 

Leslie Caron, la star d’Un Américain à Paris, Gigi et de Papa longues jambes, incarne l’âge d’or du cinéma américain. Elle a joué dans 45 films, et brillé dans trois univers différents : le cinéma, la danse et le théâtre. 

 

Ses "Mémoires" récemment publiés, Une Française à Hollywood, révèlent le glamour, les inspirations, mais aussi les déceptions d’une carrière spectaculaire et d’une vie privée tumultueuse. Leslie Caron raconte la célébrité précoce, les hommes éminents, les succès à l’écran comme au théâtre, et plus récemment, l’effondrement, la dépression et la guérison. À travers ces histoires, Leslie nous emmène du côté obscur de la Metro Goldwyn Mayer (MGM) et nous présente les personnalités fascinantes et troublantes de l’ère hollywoodienne – qu’elle connaissait, pour la plupart, personnellement, voire intimement. Riche de récits et d’anecdotes, Leslie Caron est l’un des derniers témoins d’une époque remarquable, une véritable initiée au système des studios.

 

Née d’une mère américaine et d’un père français, son enfance parisienne idyllique a pris fin subitement au début de la Seconde Guerre mondiale. Elle gardera toujours en tête la vision d’une France occupée et détruite : elle ne considérera plus jamais rien comme acquis. Poussée par une mère froide et ambitieuse à poursuivre une carrière dans la danse classique alors que la guerre faisait toujours rage, elle a appris la discipline à un très jeune âge.  À 18 ans, son monde s’est à nouveau transformé… Découverte par Gene Kelly alors qu’elle dansait sur une scène parisienne, elle s’est envolée pour Hollywood sans connaître un mot d’anglais. Son premier film, An American in Paris (Un Américain à Paris), l’a rendu immédiatement célèbre. Le succès ne s’est pas démenti, avec des comédies musicales comme Papa longues jambes avec Fred Astaire, Gigi remportant plusieurs oscars, et des comédies dramatiques primées Lili et The L-Shaped Room (La chambre indiscrète). Sa vie est devenue un rêve hollywoodien : gloire internationale, fêtes somptueuses, histoires d’amour avec des hommes de pouvoir.

 

Extraits de films cultes et archives rares, une foule d’archives personnelles, photos de plateau et photos de presse, retour sur des lieux de tournage mythiques : Leslie Caron se raconte en toute simplicité et nous transporte à travers le temps et l’espace de son enfance parisienne à sa réinstallation récente à Londres.

 

Un voyage au cœur d’une légende vivante et d’une vie vécue avec élégance, brio, et passion. Regard privilégié sur le monde d’une icône du XXème siècle, des films, de la danse et du théâtre. Mais aussi, regard sur un monde de contradictions, d’ambitions, de rêves, de nostalgie et d’émotions intenses.

 

 

 

Larry Weinstein a travaillé dans le monde entier. Ses films ont été diffusés dans plus de quarante pays. Diverses rétrospectives lui ont été consacrées, notamment aux Hot Docs  (Toronto), au MOFFOM (Prague), et à DocAviv (Tel Aviv). En 2007, il a reçu le prix de l’innovation au MIPDOC.

Parmi ses films :  MAKING OVERTURES - THE STORY OF A COMMUNITY ORCHESTRA /  RAVEL’S BRAIN /ANDREA BOCELLI – TUSCAN SKIES / BEETHOVEN’S HAIR / INSIDE HANA’S SUITCASE (2010) / TOSCANINI  PAR LUI-MEME 



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